Gewinner des 2021-Fotowettbewerbs im Mai

Der Berg, der Männer frisst
Javier Clemente Martinez
Bolivien

In den Anden, 4000 Meter über dem Meeresspiegel, überblickt eine Frau eine Silberbergbaustätte von Cerro Potosí, Bolivien, ein gefährdetes Welterbe. Der Berg, auch Cerro Rico (Reicher Berg) genannt, wurde erstmals 1545 von spanischen Kolonisten ausgebeutet, die Zwangsarbeiter aus Peru und Afrika einsetzten, um Silber aus den Minen zu gewinnen. Die hohe Todesrate dieser Arbeiter brachte Cerro Potosí einen zweiten Spitznamen ein: „Der Berg, der Männer frisst“.

Trotz anhaltender Risiken wird Cerro Potosí noch Jahrhunderte später von schätzungsweise 15,000 Bergleuten abgebaut, die für kleine Familienunternehmen arbeiten. Während die Minen früher Wohlstand und Wohlstand brachten, bieten die derzeitigen Abbauraten von Zinn, Zink und Spuren von Silber heute nur noch den Lebensunterhalt. Die Bergleute von Cerro Potosí sterben im Durchschnitt vor ihrem 40. Lebensjahr aufgrund der zahlreichen Gefahren bei der Arbeit in den Minen. Die meisten Bergleute leiden an langfristigen unheilbaren Atemwegserkrankungen, darunter Krankheiten wie Silikose.

Die Jahrhunderte des Bergbaus haben auch den Berg selbst in Mitleidenschaft gezogen. Hunderte von Meilen von Tunneln haben den oberen Kegel des Berges zum Einsturz gebracht, wobei andere Einbrüche und Mineneinbrüche immer häufiger werden. Die bolivianische Regierung hat versucht, die gefährlichsten Minen von Cerro Potosí zu schließen, aber lokale Bergleute haben sich gewehrt.