Mai 2020

  • Zeichen der Erneuerung

    Bild aus der Arabischen Republik Syrien, Mouneb Nassar

    Dieses 2018 aufgenommene Foto zeigt kleine Kinder in Ost-Ghouta, Syrien, die eine Puppenspielshow inmitten von Gebäuden und Trümmern durchführen, die durch den Krieg zerstört wurden.

    Der syrische Bürgerkrieg begann 2011 mit weit verbreiteten Unruhen und Protesten gegen die Regierung nach dem Arabischen Frühling. Der Konflikt entwickelte sich schnell und umfasste sowohl ausländische Regierungen als auch lokale bewaffnete Gruppen. Das volle Ausmaß der Opfer ist noch unbestätigt, aber Schätzungen zufolge wurden weit über 400,000 Menschen getötet, fast die Hälfte der Zivilisten. Die Gräueltaten und das Ausmaß der Kämpfe trugen zu einer der größten Flüchtlingskrisen der Welt bei. 13.5 Millionen Syrer wurden im Verlauf des Krieges vertrieben, fast die Hälfte floh in die Nachbarländer.

    Als von Rebellen gehaltenes Gebiet wurde Ost-Ghouta schnell zum Ziel der syrischen Streitkräfte. Von 2013 bis 2018 wurde es fünf Jahre lang belagert. Die Belagerung führte zur Vertreibung von 100,000 Menschen und über 12,000 zivilen Opfern. Als die Regierung die Kontrolle wiedererlangte, wurden über 50,000 in die von Rebellen gehaltene Idlib evakuiert. Die Vereinten Nationen haben die Gräueltaten gegen Zivilisten als Kriegsverbrechen verurteilt, einschließlich wahllosem Beschuss und Einsatz chemischer Waffen.

    Seit dem Ende der Feindseligkeiten kehrt das Leben in die Region zurück. Die Märkte sind geschäftig und Kinder schaffen Spiele inmitten der Trümmer, aber die Erholung ist langsam. Viele Überlebende haben immer noch mit den Gräueltaten und Zerstörungen zu tun, die sie erlebt haben, und andere kehren zurück, um ihre Häuser zerstört zu finden. Arbeitsplätze sind knapp und die weit verbreitete Zerstörung kritischer Infrastrukturen führt dazu, dass viele Menschen keinen einheitlichen Zugang zu Wasser und Strom haben. Die Region war früher die Hauptnahrungsquelle der Hauptstadt, aber mehr als 80% der Bäume sind verloren gegangen, und der Wiederaufbau wird langwierig und mühsam sein.

  • Gebrochenes Versprechen

    Bild aus Bangladesch, Mohammad Rafayat Haque Khan

    Eine Frau sieht zu, wie in Bangladesch während der COVID-19-Pandemie Notvorräte verteilt werden.

    Die rasche Ausbreitung des COVID-19-Virus hat viele Regierungen dazu veranlasst, Ressourcen wie Medikamente, Tests und persönliche Schutzausrüstung (PSA) sowie andere wichtige Hilfsmittel zur Bekämpfung der Pandemie zu beschaffen. Der Wettlauf um eine möglichst schnelle Versorgung hat viele Regierungen und Institutionen dazu veranlasst, Schutz- und Transparenzmaßnahmen aus Gründen der Zweckmäßigkeit aufzugeben. Diese Lücke in der Aufsicht hat Kriminellen und korrupten Beamten viele Möglichkeiten geboten, von der Krise zu profitieren.

    In Bangladesch identifizierten Regierungsbeamte die Nahrungsmittelknappheit als eine große Herausforderung bei der Reaktion auf eine Pandemie. Armut und Unterernährung sind für viele Bangladescher eine Tatsache, und diese gefährdete Bevölkerung wird wachsen, wenn die Tagelöhner während der Sperrung ihren Arbeitsplatz verlieren und ihre Familien nicht mehr ernähren können. Als die Regierung begann, Nahrungsmittelhilfe an ihre am stärksten gefährdeten Bevölkerungsgruppen zu verteilen, wurden 600,000 Pfund Reis, die für Hilfsmaßnahmen vorgesehen waren, als vermisst entdeckt. Dutzende von Bürokraten und Beamten in Bangladesch wurden beschuldigt, Hilfsgüter zu höheren Preisen zum persönlichen Vorteil weiterverkauft zu haben.

    Wachsende Korruption angesichts der gegenwärtigen Pandemie ist nicht nur in Bangladesch zu beobachten. Weltweit haben Länder Billionen von Dollar für medizinische Investitionen und Konjunkturprogramme ausgegeben, um die Infektionswelle zu stoppen und ihre Wirtschaft am Leben zu erhalten. Das Büro der Vereinten Nationen für Drogen- und Verbrechensbekämpfung schätzt, dass 25% der weltweiten Beschaffungsfinanzierung für Entwicklungsländer durch Korruption verloren gehen. Ohne mehr Schutzmaßnahmen und größere Kontrolle könnte der massive Kapitalzufluss als Reaktion auf die Pandemie weltweit zu einem Anstieg der Korruption führen.

  • Körper des Protests

    Bild aus der Russischen Föderation, Polina Soyref

    Im Rahmen ihrer Serie „Body of Protest“ inszenierte Polina Soyref ihr Modell und starrte in die Kamera, um die Verwundbarkeit und Unsicherheit friedlicher Demonstranten in Russland zu verkörpern.

    Laut Freedom House ist Russland „nicht frei“ - Oppositionsparteien stehen vor erheblichen Hindernissen, und ihre Führer werden häufig von Belästigungskampagnen angegriffen, als ausländische Agenten beschmiert oder zu Unrecht inhaftiert. Der Staat besitzt die Mehrheit der russischen Medien, und Journalisten, die für oppositionelle Medien arbeiten, sind Ziele für die Strafverfolgung. Russland hat vage und weitreichende Gesetze verabschiedet, die den Strafverfolgungsbehörden erhebliche Befugnisse bei der Verhaftung von Journalisten und der Razzia in ihren Häusern und Büros einräumen.

    Russland hat in den letzten 10 Jahren viele zivile Demonstrationen erlebt, vor allem zur Unterstützung größerer politischer Freiheit und Redefreiheit. Die Regierung hat das Land fest im Griff und Demonstrationen gegen das Regime werden nicht gut toleriert. Trotz der Risiken sind viele Russen zunehmend unzufrieden mit der zunehmenden Korruption und der Einschränkung der Freiheiten und sprechen sich weiterhin gegen die Regierung aus.

    Von Juli bis September 2019 wurde eine Reihe von Protesten im ganzen Land durch Vorwürfe politischen Fehlverhaltens ausgelöst, wobei Protestierende faire Kommunalwahlen forderten. Bei einem Protest in Moskau wurden Führer der Bewegung - einschließlich Oppositionskandidaten - festgenommen und inhaftiert, und vier Demonstranten mussten ins Krankenhaus eingeliefert werden, nachdem sie brutal geschlagen worden waren. Während dieser Demonstrationen im Jahr 2019 wurden mehr als 2,000 Demonstranten festgenommen. Die Polizei zielte bei der Niederschlagung auf Journalisten ab. Berichten zufolge wurden vier Personen körperlich angegriffen und 14 inhaftiert.

    Soyrefs Foto reflektiert die physische Erfahrung der Teilnahme an diesen Ereignissen und ist schockiert darüber, dass Russland die Normalisierung übermäßiger Gewalt durch die Strafverfolgungsbehörden zugelassen hat. Ihr Foto erkennt jedoch die Demonstranten an, die sich für ihre Rechte einsetzen: „Es ist unser Körper, der die Konsequenzen tragen muss. Wir mögen Aufregung, Stolz oder Wut spüren, aber es gibt mehr körperliche Dinge - Kälte, Müdigkeit, Schmerz. Der Körper könnte mehr Angst haben als der Geist. Es stellt sich heraus, dass wir Gewalt nur dann beantworten können, wenn wir unseren Körper dagegen stellen. Wir gehen zu einem Protest und wissen, dass dies für den Körper Konsequenzen haben kann, aber wir gehen immer noch und entdecken Macht sowohl in der Verletzlichkeit als auch in der Furchtlosigkeit. “

  • Dissens verteidigen

    Bild aus dem Irak, Zaid Naeem 

    Dieses Foto zeigt einen jungen Mann während der Proteste der irakischen Oktoberrevolution 2019-2020 gegen die weit verbreitete Korruption. Die Mehrheit der Demonstranten ist unter 30, frustriert über mangelnde Möglichkeiten und einen düsteren Lebensstandard, trotz der erheblichen Ölressourcen des Irak.

    Die Reaktion der Regierung war gewalttätig. Sicherheitskräfte in Bagdad eröffneten das Feuer auf Demonstranten und führten zu noch größeren Protesten im ganzen Land. Der irakische Premierminister ist zurückgetreten, aber die Demonstranten fordern drastischere Reformen und weisen auf systemische Faktoren hin, die für die weit verbreitete Korruption verantwortlich sind. Sicherheitskräfte waren für viele zivile Opfer verantwortlich; Mehr als 600 Demonstranten wurden getötet und mehr als 20,000 verletzt. Über 2,000 Demonstranten wurden festgenommen, viele befinden sich noch in Haft, und einige sind wegen Terrorismus angeklagt, der die Todesstrafe im Irak nach sich zieht. Die Proteste wurden von der Regierung niedergeschlagen, aber die Unruhen, die sie entzündeten, bleiben bestehen. Die Regierung hat eine Untersuchung der Anwendung von Gewalt während der Proteste gefordert, aber die politischen Auseinandersetzungen im Parlament und die Frage der Zuschreibung bleiben bestehen und bedrohen die Ermittlungs- und Versöhnungsbemühungen.

  • Nirgendwo zum Ausruhen

    Bild aus dem Iran, Enayat Asadi

    Afghanen bilden eine der weltweit größten langwierigen Flüchtlingspopulationen. Laut UNHCR machen die 2.6 Millionen afghanischen Flüchtlinge mehr als 10% der weltweiten Flüchtlingsbevölkerung aus. Neben denen, die aus Afghanistan geflohen sind, gibt es mehr als 2 Millionen Binnenvertriebene.

    Flüchtlinge flohen vor mehr als vierzig Jahren nach der sowjetischen Invasion aus Afghanistan, doch als die Gewalt anhielt und sich dann verschlimmerte, zögern Flüchtlinge und Binnenvertriebene, sich neu anzusiedeln. Seit 2001 wurden schätzungsweise 43,000 Zivilisten direkt durch den Konflikt getötet, und viele weitere starben infolge der Zerstörung kritischer Infrastrukturen und der weit verbreiteten Armut.

    Der Iran beherbergt schätzungsweise 3 Millionen dieser Flüchtlinge, die zweitgrößte afghanische Flüchtlingsbevölkerung der Welt. Der Iran wurde für seine Behandlung der 1 Million dokumentierten afghanischen Flüchtlinge gelobt, aber die nicht registrierten leben unter ständiger Gefahr der Abschiebung. Viele haben keinen Zugang zu wichtigen Dienstleistungen wie Gesundheitsversorgung und Bildung, leben in Armut und sind anfällig für Ausbeutung durch Menschenhändler, bewaffnete Gruppen und kriminelle Organisationen. Ihre Kinder sind besonders gefährdet; Kinder, die von Menschenhandel betroffen sind, müssen auf der Straße betteln oder in Bau- oder Fertigungsberufen arbeiten. Oft werden sie von ihren Entführern körperlich und sexuell misshandelt. Jungen haben auch gewaltsam eingezogen oder gezwungen, sich paramilitärischen Gruppen anzuschließen, die nach Syrien geschickt werden, um dort zu kämpfen. Diese jungen Soldaten werden oft taktisch als Infanterie der ersten Welle eingesetzt und erleiden schwere Verluste. Trotz dieser Risiken bleiben viele Flüchtlinge lieber im Iran und riskieren Abschiebung und Missbrauch, anstatt zu der Zerstörung und Gewalt zurückzukehren, die sie in Afghanistan erwartet.

  • Letztes Angebot

    Bild aus Indien, Somenath Mukhopadhyay

    Frauen führen ein Ritual im Yamuna River in Indien durch, feiern ein religiöses Fest und ehren den Fluss. Die schöne Szene stimmt nicht mit ihrer Realität überein: Die Frauen waten in tief giftigem Wasser, dem Schaum, der durch chemische Schadstoffe erzeugt wird, die von den umliegenden Fabriken in den Fluss geworfen werden.

    Der Yamuna Fluss ist der zweitgrößte Nebenfluss des Ganges, der von Hindus als heilig angesehen wird. Der Fluss ist eine der Hauptwasserquellen für die 19 Millionen Einwohner von Delhi. Aber die enormen Anforderungen an den Fluss haben ihn verschmutzt. Kolossale Mengen Wasser werden aus dem Fluss abgezogen, um das lokale Ackerland zu bewässern und Delhi mit sauberem Wasser zu versorgen. Bis der Fluss die Stadt erreicht, wird das Süßwasser der Yamuna größtenteils durch Haushaltsabwasser und Industrieabfälle ersetzt, wodurch ein stagnierendes Becken mit giftigem Wasser entsteht.

    Mangelnde Aufsicht und Schutzmaßnahmen in Verbindung mit einer raschen Verstädterung haben zu unangemessenen Anforderungen an die Infrastruktur der Stadt geführt. Ungefähr ein Drittel der Einwohner von Delhi lebt in illegalen Siedlungen ohne sanitäre Infrastruktur, und ihr Abwasser fließt unbehandelt direkt in den Fluss. Industrie und Produktion verschmutzen auch die Yamuna stark; Lederbehandlung, Bekleidungsfarbstoffe und andere Produktionsmittel produzieren erhebliches chemisch beladenes Abwasser, das in den Fluss eingeleitet wird. Delhi hat zwar Vorschriften zur Abwasserbehandlung und -entsorgung, aber Korruption ist weit verbreitet, die Durchsetzung inkonsistent und die konkurrierende und sich überschneidende Gerichtsbarkeit über den Fluss verhindert weitgehend eine echte Rechenschaftspflicht.