Offenes Forum mit Ben Wizner

Am 22. März 2016 wurden der Allard-Preis und der Zentrum für Wirtschaftsrecht veranstaltete ein offenes Forum mit Ben Wizner, Direktor des Sprach-, Datenschutz- und Technologieprojekts am American Civil Liberties Union (ACLU) in New York City und Hauptrechtsberater des Whistleblowers der National Security Agency (NSA), Edward Snowden.

Wizners Präsentation stellte die Behauptungen in Frage, dass Edward Snowdens Gewissensakt vergeblich gewesen sei, dass andere dumm wären, seinem Beispiel zu folgen, und dass die wachsende Reformbewegung keinen Erfolg haben würde. Wizner argumentierte stattdessen, dass Snowdens Offenlegungen tatsächlich die Institutionen gestärkt hätten, die als Kontrolle der Reichweite des amerikanischen nationalen Sicherheitsstaates dienen sollen, insbesondere die Gerichte, die US-Legislative und die Medien. 

Ben Wizner zeigt auf seinem Telefon den Aufkleber „GET A WARRANT“ der ACLU.

Wizner bemerkte auch, dass die Enthüllungen von Snowden einen wichtigen Keil zwischen großen Technologieunternehmen wie Apple und Google und amerikanischen Sicherheitsbehörden ausgelöst haben. Anstelle einer geheimen Zusammenarbeit bei Massenüberwachungsprogrammen wie dem PRISM-Programm gibt es zunehmend Anzeichen wie den anhaltenden Rechtsstreit zwischen Apple und dem FBI, dass Snowdens Enthüllungen diese beiden tatsächlich in „negative Ecken“ getrieben haben. Wizner sah dies als positive Entwicklung an.  

Wizner dachte auch über die Möglichkeit nach, dass in Zukunft möglicherweise andere Gesetzesverstöße unternommen werden müssen, um die aktuellen Modelle der Überwachung und der Geheimdienstaufsicht zu erhalten und zu verbessern.

Zu den Teilnehmern gehörten Anna K. Fung, QC, Mitglied des Beirats des Dekans für das Zentrum für Wirtschaftsrecht und ehemalige Präsidentin der Law Society of British Columbia.

Während des Frage- und Antwortzeitraums fragte Nicole Barrett, Exekutivdirektorin des Allard-Preises und Direktorin der Internationalen Klinik für Gerechtigkeit und Menschenrechte, ob in der Bürgerrechtsgemeinschaft eine Gefahr für Technologieunternehmen bestehe, die umfangreiche Daten über sie sammeln und speichern Kunden.

Wizner antwortete: "Es ist mir angenehm, Allianzen mit Menschen zu schließen, mit denen ich möglicherweise nicht auf Augenhöhe bin, um es mit anderen mächtigen Gegnern aufzunehmen." Er fuhr fort: "Wir hätten in den USA keine Gesetzesreform gehabt, wenn wir kein Bündnis von Liberalen und rechten Libertären gehabt hätten, die sich Sorgen über die Überwachung durch die Regierung gemacht hätten, vielleicht aus verschiedenen Gründen."

Auf die Frage eines Publikums, ob Regierungen rechtmäßig etwas geheim halten könnten, antwortete Wizner, dass er der Ansicht sei, dass die Regierung verpflichtet sei, einige Informationen geheim zu halten, aber dies sei nicht so einfach, weil „manchmal die Offenlegung von Informationen über Regierungsaktivitäten Schaden anrichten kann und dennoch ist es für die Öffentlichkeit sehr wichtig, es zu wissen. “ Er argumentierte weiter, dass Regierungsbeamte nicht die einzigen sein können, die Informationen kontrollieren. Es gibt Zeiten, in denen die Justiz und sogar die Öffentlichkeit das Verhalten der Regierung beurteilen müssen. "[Der] wichtige Punkt ist, dass wir nicht zulassen können, dass Regierungsbeamte die einzigen sind, die die Informationen kontrollieren, die ... wir müssen ihr Verhalten beurteilen."

Ein Jurastudent aus Allard Hall, der an der Frage- und Antwortphase teilnimmt.

Auf die Frage, wie Snowden damit umgegangen ist, eine so prominente Persönlichkeit zu werden, antwortete Wizner, dass er der Meinung sei, Snowden hätte es vorgezogen, die Informationen den Journalisten zu geben und dann wieder in Vergessenheit zu geraten. Snowden trat nur als Persönlichkeit des öffentlichen Lebens auf, weil er überzeugt war, dass die Reformbewegung von seiner ikonischen Präsenz profitieren würde, da er der einzige war, der ein großes Publikum befehlen konnte, Fragen zu Überwachung und Demokratie zu diskutieren.

Wizner fügte hinzu: „Er erwartete, dass er im Gefängnis oder noch schlimmer sein würde und dass er an dieser globalen Debatte teilnehmen kann, dass er einige Male pro Woche per Videokonferenz irgendwo auf der Welt erscheinen und einen Live-Vortrag halten kann … Ist wirklich bemerkenswert und insgesamt ist sein Leben wirklich reich. “

Abschließend forderte Wizner das Publikum heraus: „[Edward Snowden] bittet nicht um Mitleid oder verdient es nicht. Er traf die Wahl, die er treffen musste. Wie viele von uns können das sagen? “